惠特曼生物学学生与加拿大学生同伴合作进行蛇咬伤教育.

蛇终究是蛇. 像所有生物一样,它们会在感知到的威胁时保护自己. 随着人类人口的扩张和入侵蛇的栖息地,人与蛇的接触也在增加. 这可能会给生活在这些地区的人们带来悲剧.

“人和蛇都是同一股全球性力量的受害者, 两者都受到生态系统退化的影响,凯特·杰克逊说, 惠特曼学院的爬虫学家和生物学教授. 华盛顿东南部似乎不太可能是热带蛇咬伤治疗和预防的地方. 但杰克逊和一小群惠特曼的学生和校友一直在努力帮助缓解这个严重的问题.

一个局部 & 热带健康问题

惠特曼明矾 乔丹·本杰明' 14 说, “蛇咬伤是最被忽视的热带病,是你从未听说过的最严重的公共卫生危机.本杰明曾是杰克逊的学生,是瓦拉瓦拉的创始人 阿斯克勒庇俄斯蛇咬基金会, 一个国际医生组织, 医护人员和科学家,旨在预防, 治疗和教育蛇咬伤. 世界卫生组织估计,每年有多达300万人因蛇咬伤而患病, 结果高达138,000人死亡,更多的人永久残疾. 然而,本杰明会告诉你,事情并不一定要这样.

生物系的学生正在看瓶子里的蛇标本.

想想看:在美国.S., 大约10,每年有一万人被毒蛇咬伤, 但只有5到10人死于叮咬. 相比之下, 阿斯克勒庇俄斯在西非国家几内亚估计过, 有24个,每年有000起蛇咬伤,大约3起,000人死亡.

为什么两国的死亡人数会有如此惊人的差异? 公共卫生危机的主要原因不是蛇咬伤本身, 但缺乏获得适当护理的机会. 在蛇咬伤的情况下,这意味着抗蛇毒血清治疗.

在西非,大多数蛇咬伤发生在农村地区,那里的医疗设施很少. 确实存在的机构经常有过期的抗蛇毒血清,或者是错误的种类. 然而,改善结果并不仅仅意味着更多的医疗设施和抗蛇毒血清. 这也意味着在受蛇咬伤影响的地区更好的交流和教育.

合作开展拯救生命的工作

目前, 在被蛇咬伤的教育和沟通方面存在着“巨大的差距”, 本杰明说. 大多数医生,甚至在美国,对治疗蛇咬伤几乎一无所知. 在亚热带地区生活和工作的人需要知道一些事情,比如如何识别毒蛇和防蛇,以及万一被蛇咬伤该怎么办.

生物系的学生正在看瓶子里的蛇标本.

阿斯克勒庇俄斯的科学家和临床医生组成的多学科团队创造和收集科学材料. 但他们需要让需要的人能够获得这些资源.

科学家们写道, 但这些资源并不总是为那些最需要的人所用, 本杰明说. “学会把高级信息传达给真正需要的人,是你能做的最有影响力的事情之一.”

这就是杰克逊课程——两栖动物和爬行动物生物学——的学生们的用武之地.

杰克逊担任阿斯克勒庇俄斯的爬虫学主任,并写了这本书 《海洋之神》 (约翰·霍普金斯大学出版社,2019年).

在BIOL 327, 杰克逊通常会让学生研究爬虫学的一个课题, 然后写出一些可交付的东西——只要不是研究论文就行. 所以当Tuhin Giri, 杰克逊的老朋友, 她找到她,提出了一个跨机构学生合作的想法,为阿斯克勒庇俄斯制作材料, 杰克逊马上同意了.

2022年春天, 杰克逊的三名学生与吉里来自多伦多亨伯学院的学生分队工作. 为了制作阿斯克勒庇俄斯的教育材料,学生们协商了不同的时区和技能.

Lauren O ' rourke ' 24年在一个团队中制作了一本手册,反对在现场治疗蛇咬伤的不良信息. 24岁的赵怡珍(Yizhen“Sunny”Zhao)和23岁的露西·戴维斯(Lucy Davis)帮助创建了关于蛇咬伤的教育信息图.

生物系的学生正在看瓶子里的蛇标本.

“海洋之神APP没有想到的是这些学生想出了一些绝妙的主意,”Giri说. 最初为期六周的项目发展为为期14周的暑期奖学金. 这些学生得到了职业和社区参与中心的资助 惠特曼实习补助金. “他们创造了令人难以置信的专业材料,其中很多可以立即使用.“

这个项目一直在赋予学生权力. 一方面,, 他们学会了与拥有不同技能的人一起工作,并为他们的非科学家团队成员翻译科学文献. 学生们还学会了如何解决观众和可访问性的问题. 戴维斯的团队在设计时必须考虑到那些色盲的人.

O 'Rourke指出,她的团队的许多设计挑战都来自于试图让处于医疗紧急情况中的人能够访问信息.

本杰明强调了这个项目的重要性——不仅仅是对学生, 但对于社区来说,这些材料是希望教育. “这些学生所做的工作绝对会拯救生命.”

蛇咬伤信息图表