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爱荷华州,1971. 建筑工人挖掘出26名白人定居者和一名印第安妇女和她的孩子的骨骼遗骸. 26名定居者的遗体被埋葬在当地公墓. 土著妇女和她孩子的遗骸被送到国家考古学家研究.

利比米勒

这已经不是美国第一次对土著人的遗骸不尊重了.S. 但它促成了自1924年《海洋之神》和1978年《海洋之神》以来最重要的关于印第安人文化认同的立法.

1990年的《海洋之神》(又称nagpra)规定,任何接受联邦资金的博物馆或机构都必须将人类遗骸和其他物品送回原社区. 这些群体包括直系后裔、文化相关的部落和夏威夷土著群体.

利比米勒, 马克西博物馆馆长和惠特曼NAGPRA协调员, 相信这项工作, 而具有挑战性的, 还能补救吗. 博物馆, 包括马克西博物馆, 从一开始就没有权利拥有土著祖先的遗迹和其他文化物品. 归还他们,让他们可以按照文化习俗重新埋葬,这是朝着治愈几个世纪以来对土著社区的不公正迈出的一步.

NAGPRA和惠特曼的马克西博物馆

米勒, 他的艺术史博士研究的是现代埃及艺术, 长期以来对非殖民博物馆实践感兴趣吗. 她说:“博物馆空间可以成为海洋之神APP思考和尊重过去的方式。. “它们可以成为补偿性正义的网站,讲述海洋之神APP是谁,以及海洋之神APP如何彼此联系,如何在当下建立社区的故事.”

当NAGPRA通过时,马克西博物馆资金不足,利用不足,基本上被忽视. 事实上, 其近4,000件文物甚至没有被编入目录, 正如米勒所指出的, “如果你不知道自己拥有什么,你就无法将任何东西遣返回国.”

20世纪90年代,惠特曼聘请了一位博物馆登记员为其文物编目. 詹妮弗Karson Engum, 文化人类学家和乌马提拉印第安人保留区联盟部落(CTUIR)的NAGPRA协调员, 还担任过NAGPRA工作的顾问. In 2008, 恩古姆代表惠特曼监督了一项将祖先遗骸和相关陪葬品大规模遣返到CTUIR的工作. 其中大部分都是在20世纪40年代麦克纳瑞水坝建设之前沿着哥伦比亚河挖掘出来的.

当米勒2017年成为博物馆馆长时, 她专注于展示博物馆如何与教学相关, 也接管了NAGPRA协调员的职位.

同年, 惠特曼与CTUIR签署了一份谅解备忘录,正式确立了一种持续的合作关系,她的NAGPRA工作因此变得更加重要.

遣返的必要性

在NAGPRA法案通过30多年后,美国政府开始采取行动.S. 据估计,博物馆仍有数十万具遗骸需要遣返.

由于记录保存不良,遣返需要进行一定程度的侦查工作. 作为一个结果, 博物馆馆长们依靠档案研究和到处打电话来寻找遗骸的来源. 在更有争议的案件中, 有时会使用DNA检测, 尽管部落和博物馆馆长都同意遗骸应该尽可能少被打扰.

米勒一直在努力追回博物馆收藏的一个人类头盖骨. 在继承记录中,它被简单地列为“头骨,人类”. 亚利桑那州.在没有进一步信息的情况下,米勒和之前的NAGPRA顾问认为这是土著居民.

米勒首先在惠特曼学院的档案中寻找与捐赠者有关的文件,希望能找到线索. 这是不成功的. 米勒随后联系了亚利桑那州的吉拉河印第安人社区, 部分原因被证明是错误的信息,即他们的部落历史保护办公室执行了没有明确文化归属的遣返. 尽管文物的来源不明,他们还是同意与米勒协商.

吉拉河文化资源专家请米勒去咨询一位骨科医生, 是谁来找惠特曼对头骨进行视觉检查的. 根据牙齿磨损的规律, 牙齿和面部结构, 骨科医生确定这个头盖骨不是当地人的.

这项工作一直令人谦卑. 米勒说:“你经常出错. 例如, 马克西博物馆的目录, 这可以追溯到20世纪90年代, 提到人类遗骸的方式, 虽然这是当时的标准, 现在被认为是文化上的麻木不仁. 与米勒共事的一位遣返专家指出,目录中频繁使用“骷髅”和“骷髅头”,,这让人联想起可怕的万圣节形象,而不是人性的现实.

“在这种情况下,你必须能够说,‘是的,你是对的. 我会努力做得更好,”米勒说. 她一直在和惠特曼的档案管理员讨论如何修改目录,使它们更容易获得,更受尊重.

赔偿的基础

遣返不能纠正历史错误,也不能恢复失去的东西. 然而,为了开始文化和精神的修复工作,有必要尊重地重新埋葬被偷走的祖先遗骸.

对米勒, NAGPRA的工作不仅对那些祖先和文化被殖民行为破坏的部落很重要, 但对殖民者来说也是如此.

“我认为这是一种道德义务,你可以让NAGPRA成为建立新关系的基础,”她说. “这不仅需要将《海洋之神》应用到法律条文中, 但要有遣返的道德承诺. 我认为这不仅有利于你的部落伙伴的精神健康, 还包括惠特曼这样的机构.”