辣木
海地的辣木果园. 图片由丽莎·柯蒂斯提供.

作者:Sierra Dickey '15

最近 《海洋之神APP》 "30岁以下 获奖者丽莎·柯蒂斯的10个利用健康食品市场对抗全球饥饿.

长期以来,硅谷的创业文化一直因缺乏对“现实世界”问题的关注而受到抨击.

这就是为什么听创始人兼首席执行官讲话让人耳目一新 丽莎·柯蒂斯的10岁 描述一下她的生意,巴巴巴巴的. 成立于2011年, 这家总部位于奥克兰的公司通过提供能量棒来支持西非等地的可持续农业, 将从辣木中提取的粉末和果汁补充到2倍以上,遍布美国的1万多家商店.

被称为“超级绿色”,比羽衣甘蓝更有营养, 辣木富含铁, 钙, 维生素和氨基酸, 在干燥的环境中也能茁壮成长, 无情的环境, 使其成为气候智能型作物,也吸引了注重健康的消费者.

社会企业家精神是巴巴巴巴的使命的关键, 这是为了抵消亚热带森林砍伐,同时提高辣木种植者的经济地位, 其中很多是西非妇女.

“对海洋之神APP来说, 如果你不考虑海洋之神APP和这些农民建立的供应链, 海洋之神APP不存在柯蒂斯说。.

丽莎·柯蒂斯她和她的同事们致力于利用国内对保健食品的需求改善辣木种植者的生计. 他们正在利用创业界前所未有的财富渠道来实现这一目标:巴巴巴巴的即将进入A轮融资, 对于任何创业公司来说,这都是第一轮重要的风险投资融资. 在西夫韦(Safeway)等超市的货架上,已经可以找到巴巴巴巴的的产品, 豆芽和天然食品.

柯蒂斯说:“实际上,我一直对创业很感兴趣. (事实上, 她和联合创始人瓦莱丽·波贝尔卡从遛狗和摆柠檬水摊的时候就开始合作了——“瓦莱丽和我开玩笑说,这是海洋之神APP创业的第六家公司了.")

“我年轻的时候不知道社会企业这个词,但她知道,她所做的一切都可能是基于任务的.

在惠特曼, 柯蒂斯回忆说,“有时候, 在大学积极分子的世界里, 你很容易被人说“你还年轻”, 你是理想主义, 你说这些关于碳的事情很酷.但归根结底,企业主需要赚钱."

为了得到重视,柯蒂斯更加努力地鞭策自己. 作为校园气候挑战的一部分,她专注于减少当地的碳排放. 她在校内宿舍楼之间发起了节能挑战赛, 并为惠特曼的可持续发展循环贷款基金贡献了时间和精力.

在游说其他北美学院和大学减少他们在华盛顿的碳影响后, D.C.,柯蒂斯转向了国际环境政治. 她在政策领域的经验帮助她与联合国环境规划署建立了联系.

“我在那里工作了一个学期,算是国内留学,”她说. “我最终成为了北美地区的代表, 在所有这些联合国环境规划署会议上代表北美年轻人的声音, 所以我得去哥本哈根, 韩国, 里约热内卢和其他一些地方."

她在美国首都经历了一段时间,并以青年代表的身份加入了一个全球管理机构,这让她有信心承担更多责任. 大四的时候, 柯蒂斯担任校园可持续发展协调员, 这个职位要求很高,现在由惠特曼的一位全职员工担任.

西非的辣木种植者.

她作为联合国环境规划署代表的两年任期对巴巴巴巴的的指导原则也至关重要, 通过向她展示地缘政治如何与环境交织. 换句话说, 减少碳排放和建设绿色经济的斗争因地而异. 也许最重要的是, 联合国环境规划署让柯蒂斯接触到了她所谓的“发展中国家应对”,她的解释是这样的:

他说:“你们这些西方大国已经这样做了一百年了, 这就是让你达到现在发展水平的原因. 海洋之神APP只是想让海洋之神APP的人民摆脱贫困. 海洋之神APP需要人们有足够的生活."

柯蒂斯承认,“他们的论点相当有说服力."

借鉴了她在校园气候挑战中的经验, 在哪里,对她呼吁减排的抵制迫使她找到“双赢的理由”,并受到她在联合国环境规划署工作期间的启发, 她把她的方法集中在未来. 问题变成了:“你如何制定计划,让人们摆脱贫困,同时对环境产生积极影响。?"

自从进入大学, 柯蒂斯已经从一般的环保意识转变为全面解决问题:“我想我是带着环保倾向来的, 但惠特曼将其进一步弯曲.在她和 卡米拉·桑代克10年,柯蒂斯分享了她的研究生计划:

“作为一个政治专业的学生, 接下来的两年,我将在和平队(Peace Corps)努力寻找在发展中国家创造繁荣的方法,而不是强化我的学科中那些可怕的词语,比如“新自由主义霸权”.'"

“我就是这样迷上了辣木,迷上了我现在正在做的事情,”她后来解释说.

辣木生根

柯蒂斯第一次遇到辣木加是在尼日尔,当时她对这样一个双赢的计划刮目相看. 然而, 要想利用核电站的能量达到积极的社会和环境目的,需要对市场力量的洞察和熟悉. 在南亚烹饪中使用了几个世纪, 辣木在阿育吠陀等传统中很有名, 一种古老的整体治疗方法, 但对大多数西方人来说相对陌生.

这就是巴巴巴巴的官方故事的起源. 在国外做志愿者, 柯蒂斯没有广泛的食物选择来支持她的素食饮食. 在无尽的米饭和小米大餐之后, 她变得行动迟缓,开始出现早期营养不良的迹象. 当地健康中心的妇女们把她带到辣木树那里,告诉她吃辣木的叶子来补充能量. 她尝试了,她的系统恢复了活力,她被卖了.

“我认为这种植物可以帮助解决我目睹的许多挑战中的一些:如果更多的人种植它, 并找到了一种通过出售它来赚钱的方法, 这样他们就更有可能吃掉它, 而且很有营养,如果他们吃了, 这将大大有助于他们的营养,她说.

辣木这种原料有望改善尼日尔和整个西非的生活和生计, 但是辣木需要一些操作.

柯蒂斯两年的志愿工作还不到一年, 尼日尔遭受了恐怖袭击,和平队撤离了驻扎在那里的所有志愿者. 在花了几个月时间完成社区需求评估后, 当时,柯蒂斯正在为她的项目提案做最后的润色——这份文件包含了一家莫林加公司的初步商业计划——她对离开感到非常沮丧.

“当我回到美国.S., my immediate thought was: I never got a chance to give back to these people who had given me so much; what as an American are my assets, 以及我能利用什么来帮助他们?"

莫林加一直在她的脑海里:“我身处世界上最大的超级食品市场. 这一步很简单, 想到:嗯, 而不是帮助他们在当地市场上销售, 我可以帮他们在美国销售.S.柯蒂斯说。.

许多社会企业不得不在积极的社会影响和赚取足够的利润之间徘徊,以维持其组织的生存. 让巴巴巴巴的保持竞争力的大量思想(有时甚至是地缘政治理论)通常是普通消费者看不到的.

保持清晰的商业目标最困难的部分是什么?

“我认为,在社会企业的世界里,有一件事发生了,他们很小的时候真的很可爱, 随着规模的扩大, 事情的变化柯蒂斯说。. “所以它是在解释这种变化,而不是让人们说你在出卖自己."

这在包装上很难做到以厘米为单位, 或者在你有限的商业网站上. So, 讲个更长的故事, 巴巴巴巴的拥有一个活跃且不断增长的博客,以及高度流量的社交媒体档案. 柯蒂斯还在网上写了不少关于公司努力的文章, 以及指导他们成长的伟大理念.

雄辩的写作和演讲是柯蒂斯在创业工具箱中不断磨练的两项文科技能, 她出版的书籍包括《海洋之神APP》 《海洋之神APP》,以及“超级食物的流行对地球来说真的是件好事吗??” 赫芬顿邮报. 将一种新原料引入市场, 你真的需要一些能把人们拉到货架前,让他们兴奋地购买的东西,她说.

巴巴巴巴的的辣木根产品.

健康的供应链

辣木属, 在巴巴巴巴的推出他们的巧克力棒之前,它基本上不为大众市场所知, 这远不是一次违约购买吗, 柯蒂斯的公司不得不做大量工作,让美国消费者了解这种成分的用途和好处. “我在惠特曼中学到的写作和讲故事的技巧对巴巴巴巴的很有帮助,她说, 他补充道:“这听起来并不是很好, 但我认为,当你试图告诉买家为什么他们应该购买你的产品时,撰写电子邮件是一门艺术."

访问 kulikulifoods.com 柯蒂斯的话就更有意义了. 该公司的大部分故事都发生在博客上. 点式, 评论文章和源源不断的辣木菜食谱与生活方式建议混合在一起,分为五个:“晚上外出保持健康的5步”或“5个可持续的时尚品牌”."

“这是公司的一种生活方式,它来自于使命,”他说 卡罗琳·欧文,16年他曾是巴巴巴巴的的实习生,创立了该博客,现在仍在为其撰稿. 是什么原则指引着巴巴巴巴的消费者的生活方式? “要有全球意识,关注公共卫生,以及自己的健康."

她补充说, “我所看到的大部分精力都投入到了社会企业家精神方面. 在办公室里,我会忘记海洋之神APP在卖一种食品. 只有当我在商店里和顾客一起试用产品时,我才会记得, 噢,是的, 这就是一切的原因."

虽然现在有很多健康博客, 很少有将健康生活技巧与全球意识和公共卫生使命结合起来的. 也许正因为如此, 健康迷和清洁饮食爱好者经常被指责目光短浅. 在最极端的情况下, “健康意识形态”的批评者指出,西方上流社会对身体健康的痴迷是其他领域冷漠的原因. 活动家劳里·佩妮总结了这一立场 的折流板自我照顾的强迫性仪式化是以牺牲集体参与为代价的, 把所有社会问题都归结为个人对美好生活的追求."

因此,巴巴巴巴的大胆地将消费者对自己身体的兴趣慢慢转化为对其他地方其他人身体的关注. 甚至超越了他们博客的故事, 显然,巴巴巴巴的正在取得成功:看看货架上的黑樱桃辣木棒吧, 享受高蛋白零食吧, 考虑包装, 访问网站,然后了解可持续农业和道德供应链的问题. 然而,, 像这样将客户从产品引导到目的,在Curtis在创业行业的竞争对手中并不常见.

例如TOMS或Warby parker这两家配件公司,他们把他们的“目的”作为品牌的一部分来宣传,以便让人们对产品感兴趣(也许是次要的). 柯蒂斯将巴巴巴巴的的影响力战略与TOMS所基于的“一对一”模式进行了对比:“你购买的每一件产品, TOMS会帮助有需要的人. 一对一."

“人们总是问我:好吧,如果我买了这个能量镜头,会发生什么? 你在海地种树吗?柯蒂斯说. 无论它们如何巧妙地吸引消费者,像这样简单的模型都没有那么大的影响力.

柯蒂斯分享了她在这个行业中检验诚意的试金石, 它只包含一个问题:“如果你把社会从企业中剥离出来, 企业还存在吗?在这个等式中, 如果你去掉TOMS和Warby Parker的社交元素,它们还会继续卖鞋子和眼镜. 不是巴巴巴巴的.

“这很难解释,”柯蒂斯说. “在杂货货架上,没有为使命驱动型企业准备的专区, 我也不知道将来一定会有."

复杂性不容易转化为流行语.

同样的, 在巴巴巴巴的的供应链中建立多年的关系是无法立即转化的. 而且,随着公司的发展,这些重要因素变得越来越难以解释. 巴巴巴巴的最初推出时几乎全部来自加纳女性领导的合作农场. 有一次,一个重要的农场发生了火灾. 自然地,他们不得不选择其他供应商. 但调整品牌叙事颇具挑战性, 特别是当你的市场已经习惯了容易消化的故事.

在一个被一对一模式主导的世界里, 一个敬业的社会企业的成长之痛很难传达给公众, 海洋之神APP如何从加纳采购, 尼加拉瓜, 以及这一切是如何运作的. 如果不是我买这个,你就给这个. 没有那么直接. 海洋之神APP支付公平的工资, 海洋之神APP与非营利组织合作, 但海洋之神APP想要的是持久的东西,而不仅仅是即时的满足柯蒂斯说。.

致力于持久的事业也是巴巴巴巴的有别于其他亲社会企业的地方:“海洋之神APP不会以一对一的方式对其进行量化, 因为这限制了海洋之神APP的伙伴能做的事情. 如果海洋之神APP每个镜头都种一棵树, 当他们种了太多的树,超过了他们可以照顾的时候会发生什么?"

正是这些尖锐的问题,让柯蒂斯避免了她在惠特曼毕业演讲中谴责的“新自由主义霸权”:

“我仍然不认为自己在经营一家食品公司,”她说. “我意识到我确实经营着一家公司, 但海洋之神APP更倾向于认为自己是一个社会企业, 食物是海洋之神APP用来创造变化的机制."